Descubre la fascinante historia de los gatos del bosque noruego, las preciadas mascotas de los vikingos

El gato montés místico de los cuentos de hadas se está volviendo cada vez más popular como una querida mascota familiar en el norte de Europa. El gato del bosque noruego ha existido durante siglos y es el producto de la selección natural, con sus orígenes que datan de hace entre 1500 y 4000 años. Aunque estos antiguos felinos casi fueron aniquilados durante la Segunda Guerra Mundial, están regresando a Noruega, Suecia, Islandia y Francia. Si bien su linaje exacto aún está sujeto a debate, algunas teorías sugieren que los gatos de pelo corto traídos por los vikingos de las islas británicas se mezclaron con gatos de pelo largo traídos por los cruzados. Otras teorías apuntan a una mezcla híbrida de gatos del bosque siberiano de Rusia y angoras turcos.

Durante siglos, los gatos que conocemos como gatos del bosque han sido el centro de la mitología nórdica. Quienes los crían en Finlandia se refieren a ellos como los “gatos monteses místicos” de cuento de hadas. Según la leyenda nórdica, estos gatos eran muy favorecidos por Freyja, la diosa del amor, la fertilidad y el hogar, que viajaba en un carro tirado por dos gatos del bosque, blancos o grises. Mientras pasaba por el campo, su presencia hizo que las semillas florecieran y crecieran. Los granjeros que ofrecieron vasijas de leche a sus gatos divinos fueron recompensados ​​con abundantes cosechas. Se creía que estos enormes gatos del bosque eran tan fuertes que ni siquiera los dioses podían levantarlos. Es muy probable que estos fueran los mismos gatos que viajaron en barcos vikingos y se mantuvieron en graneros vikingos, donde podían mantener a raya a los ratones y otras plagas.

 

Según una leyenda noruega, los gatos del bosque son hábiles cazadores y escaladores y se les conoce como “gatos que habitan en las montañas” con una habilidad excepcional para escalar paredes rocosas escarpadas que otros felinos no pueden manejar. A pesar de su reputación como depredadores impresionantes, estos gatos también tienen un lado más suave. Con un peso de hasta 16 libras, en su mayoría son pelusas, y hasta el 75% de su cuerpo es pelaje. Su doble capa extremadamente densa incluye una capa de plumón debajo y una capa de lana resistente al agua en la parte superior, que proporciona calor durante los fríos inviernos nórdicos. Conocidos cariñosamente como “Wegies”, estos gatos tienen un comportamiento tranquilo único, lo que los hace destacar entre otros gatos de su tamaño.

Se sabe que el gato del bosque noruego es uno de los gatos domesticados más grandes del mundo, a excepción de los Maine Coon, que se cree que son sus descendientes y pueden pesar hasta 25 libras. Según BasePaws.com, estos gatos, también conocidos como “Wegies”, son amables, extrovertidos y autosuficientes. Aunque disfrutan de la compañía de sus humanos favoritos, prefieren mantener su independencia y seguir sus propias reglas. Podrían ser gatos falderos, pero solo cuando y donde se sientan cómodos. A estos felinos les encanta explorar y tienen un talento excepcional para escalar. Cuando se les permite vagar libremente, son cazadores naturales y pueden volverse bastante eficientes.

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