Raras espadas y juguetes de caballería romana desenterrados a lo largo del Muro de Adriano

Espadas, puntas de flecha y virotes de ballesta entre un alijo de artefactos descubiertos durante las excavaciones del cuartel de caballería en Roman Vindolanda. Los arqueólogos del fuerte romano de Vindolanda han realizado un descubrimiento notable tras otro en lo que ha sido un año excepcional para las excavaciones de investigación.

Raras espadas y juguetes de caballería romana desenterrados a lo largo del Muro de Adriano
Vista aérea de los restos del fuerte de piedra del siglo IV en Vindolanda

Las excavaciones de pozos de prueba, debajo de los cimientos de piedra de la última fortaleza de piedra, revelaron una capa de suelos anaeróbicos, libres de oxígeno, negros, de olor dulce y perfectamente conservados en un área donde eran completamente inesperados.

Escondidos en este suelo estaban las paredes y pisos de madera, cercas, cerámica y huesos de animales, provenientes del abandono de un cuartel de caballería romana. Las habitaciones excavadas incluían establos para caballos, viviendas, hornos y chimeneas.

Mientras excavaba el material de la esquina de una de las salas de estar, un excavador voluntario hizo un descubrimiento extraordinario.

La tierra que rodeaba el objeto se retiró lentamente bajo una cuidadosa supervisión para revelar la punta de una hoja de hierro delgada y afilada, que descansaba en su vaina de madera.

A medida que los arqueólogos excavaban más, la forma de una empuñadura y un mango emergieron lentamente del suelo negro e inmediatamente quedó claro que los romanos habían dejado atrás una espada completa con la punta doblada. Era el equivalente antiguo de un soldado moderno que abandona un rifle averiado.

El Dr. Andrew Birley recordó el momento como “bastante emotivo” y continuó diciendo: “puedes trabajar como arqueólogo toda tu vida en sitios militares romanos e, incluso en Vindolanda, nunca esperamos o imaginamos ver un objeto tan raro y especial”. como esto

Parecía que el equipo había ganado una forma de lotería arqueológica”. Rupert Bainbridge, el voluntario que hizo el descubrimiento inicial, describió el momento como abrumador y comentó: “Estaba tan emocionado de excavar un artefacto tan extraordinario, especialmente algo que resonaba tanto con el entorno del fuerte en el que estábamos excavando”.

Unas semanas después, los arqueólogos de Vindolanda, acompañados de un nuevo equipo de voluntarios, terminaban de trabajar en una habitación contigua a aquella en la que se descubrió la espada.

Aquí descubrieron sorprendentemente una segunda espada, esta vez sin mango de madera, pomo o vaina, pero con la hoja y la espiga aún completas y colocadas en el suelo exactamente donde las habían dejado miles de años antes.

Raras espadas y juguetes de caballería romana desenterrados a lo largo del Muro de Adriano
Espada de caballería descubierta en Vindolanda

El Dr. Birley comentó: “No esperas tener este tipo de experiencia dos veces en un mes, por lo que fue un momento encantador y un rompecabezas histórico. Puedes imaginar las circunstancias en las que podrías concebir dejar atrás una espada por rara que sea… pero dos? Ambas hojas provienen de habitaciones separadas y es probable que hayan pertenecido a diferentes personas. Una teoría es que la guarnición se vio obligada a irse a toda prisa y, en su prisa, dejaron no solo las espadas, sino también una gran cantidad de otros elementos perfectamente útiles que habrían tenido un gran valor en su tiempo.

Las espadas son realmente notables, pero solo forman parte de una destacada colección de artefactos que quedaron en esos edificios de barracones de caballería. En otra habitación había dos pequeñas espadas de juguete de madera, casi exactamente iguales a las que pueden comprar los turistas que visitan hoy la Muralla Romana.

Tabletas de escritura con tinta romana sobre madera, zuecos de baño, zapatos de cuero (de hombres, mujeres y niños), lápices ópticos, cuchillos, peines, horquillas, broches y una amplia variedad de otras armas, incluidas lanzas de caballería, puntas de flecha y pernos de ballesta. abandonados en los pisos de las habitaciones del cuartel.

Raras espadas y juguetes de caballería romana desenterrados a lo largo del Muro de Adriano
Unión de correa de caballería de aleación de cobre

Bastante espectaculares son los accesorios de caballería y caballo de aleación de cobre para sillas de montar, correas de unión y arneses que también quedaron atrás. Estos permanecen en tan buenas condiciones que todavía brillan como el oro y están casi completamente libres de corrosión.

Las espadas y otros objetos forman un descubrimiento notable de una de las colecciones más completas e importantes de este tipo de material de un sitio del Muro de Adriano.

Los visitantes de Vindolanda podrán ver este alijo de hallazgos de caballería exhibidos en el museo de sitio este otoño, justo cuando una importante exposición de la Caballería de Adriano a lo largo de la línea del Muro de Adriano llega a su fin, ¡otra ha llegado!

Raras espadas y juguetes de caballería romana desenterrados a lo largo del Muro de Adriano
Dr. Andrew Birley con espada

Hechos históricos

La Guarnición en Vindolanda en este momento (cAD120) estaba formada por una combinación de pueblos, incluida la 1.ª Cohorte de Tungrios que anunciaron desde la Bélgica actual.

A ellos se unió un destacamento de Caballería Vardulli del norte de España. Es probable que la base albergara a más de 1000 soldados y probablemente muchos miles de dependientes más, incluidos esclavos y libertos, lo que representaba una de las comunidades más multiculturales y dinámicas en la Frontera del Imperio Romano en ese momento.

Los nuevos hallazgos brindan una visión íntima de la vida de las personas que vivían al borde del Imperio Romano en un momento de rebelión y guerra antes de la construcción del Muro de Adriano en el año 122 d.C.

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